นักเตะที่มีค่าตัวแพงที่สุดในโลก แกเร็ธ เบล

แกเร็ธ เบลเกิดที่เมืองคาร์ดิฟฟ์ ประเทศเวลส์ เมื่อวันที่16 กรกฎาคม พ.ศ. 2532 สัญชาติ เวลส์ ปัจจุบัน เบลอายุ 33 ปี และเล่นในตำแหน่ง กองหน้า / ปีกขวา

เส้นทางสายฟุตบอลของเบล ในปี 2006 เริ่มต้นชีวิตจากการเป็นเยาวชนในอคาเดมี่ของทีมนักบุญ เซาธ์แฮมป์ตัน ได้เปิดตัว โดยลงสนามให้กับทีมนักบุญ เป็นครั้งแรกในศึก เดอะ ชปช. ด้วยอายุเพียง 16 ปี ในตอนนั้น เบล จะลงเล่นในตำแหน่ง แบ็กซ้าย แต่เริ่มมีชื่อเสียง และได้รับการยอมรับในความสามารถ ด้านการยิงฟรีคิก ที่แม่นยำ โดยเขาทำไป 5 ประตู จากการลงเล่น 45 นัด ให้กับสโมสรแรกในชีวิต

ในช่วงซัมเมอร์ ปี 2007 เบล พัฒนาฝีเท้าได้อย่างรวดเร็ว จนทำให้ ไก่เดือยทอง คว้าตัวเขาไปร่วมทีม ด้วยค่าตัวราว 7 ล้านปอนด์ ซึ่งเขาก็สร้างความประทับใจให้กับสโมสรใหม่ได้ทันที หลังทำไปถึง 3 ประตู จาก 4 เกมแรกที่ลงสนาม ส่งผลให้เขากลายเป็นดาวรุ่งวัย 18 ปี ที่น่าจับตามองที่สุดคนหนึ่งในเวลานั้น
ดาวเตะเลือดเวลส์ หลังย้ายมาเล่นในตำแหน่งปีกเต็มตัว ก็ยกระดับฝีเท้าของเขาอย่างต่อเนื่อง จนกลายเป็นตัวหลักของยอดทีมจากลอนดอนเหนือ ในฤดูกาล 2011/12 เขายิงในลีกได้ถึง 10 ประตู ทว่าจุดพีคของ เบลกับสเปอร์ส เกิดขึ้นในปีต่อมา เมื่อเขาโชว์ฟอร์มสุดร้อนแรง จนดังเป็นพลุแตกในซีซั่น 2012/13 หลังซัดให้ทีมไปถึง 21 ประตู จากการลงเล่น 33 นัด ในศึกพรีเมียร์ลีก ส่งผลให้เขาก้าวขึ้นเป็นนักเตะระดับ ซูเปอร์สตาร์ อย่างเต็มตัว

และด้วยฝีเท้าที่เชี่ยวชาญเกินหยุดยั้ง ทำให้ ราชันชุดขาว ไม่รอช้า จัดการดึงตัว เบล ไปร่วมทีมในปี 2013 ด้วยค่าตัวราว 85.3 ล้านปอนด์ ซึ่งทำลายสถิติเดิมของโรนัลโด้ ที่พวกเขาเคยทุ่มเงินซื้อมาจากปีศาจแดง ด้วยมูลค่า 80 ล้านปอนด์ ในปี 2009

ค่าตัวระดับสถิติโลก ทำให้เบลถูกเลื่อนให้เข้ามาเป็นแข้งคนสำคัญของทีม ซึ่งเบลก็ไม่ทำให้แฟนๆ ผิดหวัง เมื่อเขาโชว์ฟอร์มได้เป็นอย่างดี และมีส่วนช่วยให้ทีมประสบความสำเร็จ คว้าแชมป์ต่างๆ มากมาย ภายในเวลาเพียง 5 ปี เบลพาทีมคว้าแชมป์ไปครองได้ถึง 4 ครั้ง

แชมป์ที่น่าจดจำของเบลคือนัดชิงชนะเลิศศึกยูฟ่า ชปล. และแชมป์ล่าสุดในฤดูกาล 2017/18 ที่ราชันชุดขาวปะทะกับหงส์ ในเกมนั้นเบลลงเล่นเป็นตัวสำรอง ก่อนที่จะโชว์ลูกเตะสุดมหัศจรรย์ ด้วยการตีลังกาฟาดลูกบอลเข้าประตูไปอย่างสวยงามหมดจด ตามด้วยลูกยิงไกลอีกหนึ่งประตู ช่วยให้ทีมราชันชุดขาวคว้าแชมป์ ยูฟ่า ชปล. 3 สมัยติดต่อกัน และกลายเป็นแชมป์สมัยที่ 13 ของสโมสร

หลังจากวันนั้น เบล เริ่มมีฟอร์มที่ไม่สม่ำเสมอ ซีดาน จึงไม่ได้ให้โอกาสเขาลงเล่นมากนัก ส่งผลให้ เบล เริ่มไม่มีความสุขในถิ่น ซานติอาโก้ เบร์นาบิว อีกต่อไป

ทว่าอาชีพนักเตะของ เบล ดูเหมือนว่าจะสดใสขึ้นมาอีกครั้ง ในฤดูกาล 2020/21 ทีมไก่เดือยทอง สังกัดเก่าของเบลตัดสินใจดึงตัวกลับมาเล่นด้วยสัญญายืมตัว 1 ปี ซึ่งดูเหมือนว่า การได้คืนสู่ถิ่นเดิมครั้งนี้ จะทำให้เบลกลับมาเล่นฟุตบอลอย่างมีความสุขอีกครั้ง

ในวันที่ 27 พฤษภาคม 2006 ด้วยอายุเพียง 16 ปี 10 เดือน 11 วัน แกเร็ธ เบล ลงเล่นให้ ทีมชาติเวลส์ ชุดใหญ่ เป็นครั้งแรก ซึ่งกลายเป็นนักเตะที่อายุน้อยที่สุดในประวัติศาสตร์ของทีมชาติเวลส์ ก่อนที่เขาจะก้าวขึ้นเป็นกำลังหลักของทัพ มังกรแดง ในเวลาต่อมา

ถึงแม้ผลงานของ เบลกับทีมชาติ จะไม่โด่งดังมากนัก และไม่เคยคว้าแชมป์ใดๆ กับทีมชาติได้เลย เนื่องจาก เวลส์ ไม่ได้เป็นชาติมหาอำนาจในด้านของเกมฟุตบอล ทว่าความสำเร็จสูงสุดที่ เบล เคยทำให้กับชาติของเขา คือ การพาทีมเข้าถึงรอบรองชนะเลิศ ในศึก ยูโร 2016 ที่ประเทศฝรั่งเศส ทั้งที่พวกเขาเพิ่งจะได้เข้าร่วมการแข่งขันยูโร รอบสุดท้ายเป็นครั้งแรก โดย เบล ช่วยทีมยิงไป 3 ประตู ในการแข่งขันครั้งนี้ ถึงแม้สุดท้าย พวกเขาจะต้องพ่ายให้กับ โปรตุเกส ทีมแชมป์ของการแข่งขันครั้งนั้น 0-2 ในรอบรองชนะเลิศ แต่เพียงเท่านี้ก็ถือว่า มันเป็นผลงานชิ้นโบว์แดงของพวกเขาในเวทีระดับทวีปเลยทีเดียว

สถิติของเบล
ได้รับรางวัลส่วนตัว : นักเตะยอดเยี่ยมแห่งปีของสมาคมนักเตะอาชีพ (PFA) 2 สมัย ปี 2010/11, 2012/13
นักเตะยอดเยี่ยมแห่งปีของสมาคมผู้สื่อข่าวฟุตบอล (FWA) ปี 2012/13
นักเตะยอดเยี่ยมประจำฤดูกาลของพรีเมียร์ลีก ปี 2012/13
นักเตะยอดเยี่ยมประจำฤดูกาลของสโมสร ท็อตแน่ม ฮ็อทสเปอร์ ปี 2012/13

กับทีมไก่เดือยทอง : แชมป์ ลีก คัพ ปี 2007/08

กับทีมราชันชุดขาว : แชมป์ ลา ลีก้า สเปน 2 สมัย ปี 2016/17, 2019/20
แชมป์ โกปา เดล เรย์ ปี 2013/14
แชมป์ สแปนิช ซูเปอร์ คัพ 2 สมัย ปี 2017, 2019/20
แชมป์ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก 4 สมัย ปี 2013/14, 2015/16, 2016/17, 2017/18
แชมป์ ยูฟ่า ซูเปอร์ คัพ 3 สมัย ปี 2014, 2016, 2017
แชมป์ ฟุตบอลชิงแชมป์สโมสรโลก 4 สมัย ปี 2014, 2016, 2017, 2018